viernes, 10 de mayo de 2013

Ronnie Hellström "El gigante de Malmoe"


Arquero sueco de gran estatura (1,92 centímetros), que formó parte junto a Jurgen Croy, Dino Zoff, "Sepp" Maier o Ray Clemence de la gran generación de guardametas que cohabitaron en la década de los 70. La IFFHS en la lista de porteros europeos más destacados del Siglo XX le situó en el puesto 22 y en su país está considerado el mejor de la historia por delante de Thomas Ravelli y Kalle Svensson. Nacido el 21 de Febrero en Malmoe (Suecia), sobresalía por su eficacia y seguridad. Dotado de enormes reflejos, se colocaba muy bien y tenía excelentes condiciones atléticas. Además fue un consumado 'parapenaltis' ya que a lo largo de su carrera detuvo más de 50 lanzamientos.

Su afición por la portería se la inculcó desde pequeño su padre Rolf Hellström, un cancerbero de buen nivel que militó en el Sofielunds IF. Comenzó a jugar en su niñez para el MFP hasta que con 13 años la familia se trasladó a Estocolmo. Poco tiempo después se incorporó a las filas del Hammarby IF, equipo con el que debutaría a los 17 años en 1966. En aquel momento el conjunto capitalino se encontraba en la Division 2 y Hellström debía luchar por la titularidad con Sven Lindberg. Ascendieron esa campaña tras aventajar al IFK Estocolmo en 5 puntos pero Hellström fue testigo directo desde el banquillo. El panorama cambió en el curso de 1967 cuando Lindberg se marchó a jugar a los Atlanta Chiefs de la NASL americana y Hellström adquirió la titularidad. Realizó una buena temporada evitando muchos goles, sin embargo no fueron suficientes para la permanencia de su equipo que descendió tras únicamente conseguir 10 puntos. El regreso a la máxima categoría tardó dos años en producirse cuando en 1969 lideraron la División 2 por delante del Degerfors IF y con sólo 17 tantos encajados por Hellström. Con el comienzo de la década llegó la consolidación del Hammarby en la élite del fútbol sueco. En ningún momento tuvieron opciones de lograr el Campeonato liguero pero no pasaron apuros para mantener la plaza en Primera con un 5º puesto en 1970, un 10º en 1971 y 1972, un 8º en 1973 y un 9º en 1974. Ésta fue la la última temporada de Hellström en la entidad blanquiverde ya que después del Mundial celebrado en Alemania ficharía por el FC Kaiserslautern. Llegaba con la vitola de haber sido uno de los mejores guardametas del Campeonato del Mundo y una de las figuras más destacadas en su país tras la obtención del Balón de Oro sueco en 1971. En un periodo de gran rivalidad entre Bayern Munich y Borussia Monchengladbach el FC Kaiserslautern era un equipo modesto cuyo objetivo era permanecer entre los mejores. En 1976 en la segunda campaña con Hellström en el plantel llegaron a la final de la Copa Alemana en la que fueron derrotados 2-0 por el Hamburgo y consiguieron una meritoria 7ª plaza que les permitió disputar la Copa de la UEFA del año siguiente. Eliminaron al Enosis Neon Paralimini chipriota en primera ronda por un aplastante 11-1 para caer en la segunda frente al potente Feyenoord holandés por 7-2. En Liga los resultados no fueron muchos mejores y aunque estuvieron coqueteando buena parte del año con el descenso finalmente terminaron en la 13ª plaza y con Hellström entre los guardametas menos goleados. La llegada del técnico Karl-Heinz Feldkamp en 1978 supuso un salto cualitativo en las prestaciones del equipo que a partir de ese instante encadenó una serie de campañas con excelentes resultados. En una escuadra con Hellström en portería que ganó su 2º Balón de Oro sueco, Hans-Peter Briegel en defensa, Bongartz y Riedl en el medio y Geye o el sueco Wendt en ataque terminaron el curso de 1978-1979 en 3ª posición a 5 puntos del subcampeonato logrado por el Sttugart y a 6 del primer lugar ocupado por el Hamburgo. En la Copa de la UEFA del año venidero mejoraron la anterior participación y después de apear al Zurich, Sporting de Portugal y Diosgyori VTK húngaro cayeron frente al Bayern de Munich en cuartos de final por un parcial de 4-2. En el torneo doméstico confirmaron las sensaciones y finalizaron de nuevo en tercer lugar empatado a puntos con el Stuttgart. En la temporada 1980-1981 se llegó a otra final de Copa en la que perdieron claramente por 3-1 frente al Eintracht de Frankfurt en la final, mientras que en la Copa de la UEFA fueron eliminados por el Standard de Lieja en segunda ronda y en Liga consiguieron otra clasificación para el torneo europeo de 1982 tras acabar en 4ª posición. Las llegadas de Andreas Brehme, Norfert Eilenfeld o Bruno Hubner fortalecieron al equipo y en la campaña de 1982 sobresalió por encima de todo sus actuaciones en la Copa de la UEFA. Eliminaron consecutivamente a Académica de Sofia en primera ronda, Spartak de Moscú en la segunda, Lokeren en octavos y Real Madrid en cuartos tras endosarle un mítico 5-0 en el Fritz Walter Stadion. En semis se enfrentaron a un IFK Goteborg en alza y con Sven-Goran Eriksson en el banquillo que les eliminó por un global de 3-2 para posteriormente ganar la competición. En la Bundesliga finalizaron cuartos de nuevo y a final de temporada el entrenador Feldkamp abandonó la institución. La Copa de la UEFA de 1983 trajo consigo otra vez excelentes resultados y se rozaron las semifinales con la punta de los dedos. Superaron las eliminatorias ante Trabzonspor por 6-0, Nápoles por 4-1 y Sevilla por idéntico resultado hasta llegar a los cuartos ante la Universidad de Craiova. En casa vencieron por 3-2 en un gran día de Hellström pero en la vuelta un gol a 8 minutos del final les echó del torneo. En la competición nacional finalizaron en 6º lugar en una de las mejores campañas de Hellström al encajar 44 tantos y obtuvieron otro billete para la UEFA de 1984. En esta ocasión sin embargo la participación fue un fracaso y en primera fase cayeron a manos del Watford inglés por 4-3. En Liga las cosas no fueron mucho mejor y después de varios años entre las primeras posiciones acabaron en mitad de la tabla. Fue la última temporada de Hellström que al concluir la misma anunció su retirada oficial tras 10 años y 266 encuentros en el marco de la escuadra germana. Más tarde regresó al fútbol aunque de forma esporádica en 1988 y 1990 para disputar dos partidos con el GIF Sundsvall y en 1991 para hacerlo en el Pitea de la 4ª División sueca.


Hammarby IF 1973
FC Kaiserslautern 1980-1981
Selección de Suecia 1974


Con la Selección de Suecia disputó un total de 77 encuentros entre 1968 y 1980. Hizo su estreno el 1 de Agosto de 1968 en un amistoso celebrado en Goteborg ante la URSS y que concluyó empate a 2 en el marcador. Dos años después fue convocado para el Mundial de México 1970. Jugó el primer encuentro ante Italia en el que cayeron por 1-0 y fue suplente en el empate frente a Israel (1-1) y en victoria contra Uruguay (1-0). Los escandinavos obtuvieron 3 puntos y un tercer lugar que resultaron insuficientes para pasar de ronda. Participó ya como titular indiscutible en la fase de clasificación para la Eurocopa de 1972 pero los resultados no acompañaron y fueron superados por Italia y Austria. Su segundo Mundial llegó en 1974 tras apear Suecia en la calificación a Austria, Hungría y Malta. En Alemania quedaron encuadrados con Holanda, Bulgaria y Uruguay en un duro grupo. Hellström estuvo soberbio y no encajó ningún gol en la victoria ante los charrúas, ni en los empates ante la oranje y los leones, lo que permitió a los suecos finalizar en segunda posición con 4 puntos. En la siguiente fase jugaron en el Grupo B con la República Federal de Alemania, Yugoslavia y Polonia, cosechando un triunfo contra los plavi y sendas derrotas frente a teutones y polacos que les supuso la eliminación. En Octubre iniciaron la lucha por un billete para la Eurocopa de 1976 con sede en Yugoslavia pero de nuevo no cumplieron el objetivo y terminaron terceros en el grupo por detrás de yugoslavos y norirlandeses. Hellström acudió a su tercer y último Campeonato del Mundo en 1978 en Argentina. La blagult no tuvo fortuna en el sorteo y compartió liguilla con Austria, Brasil y España. Empezaron con un ilusionante empate a 1 frente a Brasil pero tras perder por la mínima ante centroeuropeos e hispanos hicieron las maletas camino a casa. El 10 de Septiembre de 1980 se despidió del combinado nacional en la derrota ante Escocia por 0-1, en un duelo valedero para el Mundial de España de 1982.

Al finalizar su trayectoria futbolística trabajó durante varios años como entrenador de porteros en el Hammarby IF y el Malmoe FF. En la actualidad realiza labores de consultor para la cadena de tiendas de bricolaje Hornbach.

Su hijo Erland siguió la tradición de la familia y fue portero de Vasby United, Assyriska y Hammarby IF hasta su retirada en 2009.


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