viernes, 8 de marzo de 2013

Leonardo Cilaurren "Un 'león' en el anonimato"


El paso del tiempo no ha sido un buen aliado de Leonardo Cilaurren. Hablamos sin duda alguna de uno de los mejores centrocampistas de la historia del Athletic Club de Bilbao y de la Selección Española, un genio como futbolista y un caballero dentro del terreno de juego que ha ido cayendo en el olvido. Nacido el 5 de Noviembre de 1912 en el barrio de Zorroza, Bilbao (España) procedía de una familia de comerciantes acomodados que tenían una carnicería, por ello popularmente se le conocía como "El carnicero de Zorroza". Se desempeñaba como medio derecho y tenía unas magníficas condiciones físicas, a pesar de su corpulencia y gran fuerza era muy habilidoso y técnico, poseía un gran desplazamiento en largo y un excelente juego aéreo.

Cilaurren en una acción defensiva
Empezó a descubrir el fútbol desde muy pequeño en su barrio, ingresó en el Zorroza C.F. y fue dejando los estudios pese a la opinión contraria de sus padres. En 1929 fichó por el Arenas de Guetxo y allí debutaría en Primera División en un Real Madrid 5 Arenas 2 llegando a participar en un total de 10 encuentros ese año en el el torneo doméstico. Permaneció en el conjunto rojinegro las temporadas 1930-1931 y 1931-1932 en que acabó 5º de la clasificación y el 1 de Julio se cerraba el acuerdo entre el Arenas y el Athletic Club por el cual a cambio de 10.000 pesetas Cilaurren pasaba a formar parte del equipo bilbaíno. Se puso a las órdenes de Mr.Pentland para la Copa que empezaba a mediados de mes y jugó todos los partidos menos la final (vencieron 1-0 al F.C. Barcelona) debido a una lesión. En su primera campaña completa fue titular en 15 encuentros de Liga donde el Athletic finalizó 2º tras el Real Madrid y obtuvo además del Campeonato de Vizcaya otra Copa del Rey esta vez si pudiendo ser alineado en la final ante el equipo "merengue", al que derrotaron por 2-1. Al año siguiente, en 1934, amplió su palmarés con el título de Liga, el Athletic de Blasco, Muguerza, Roberto, Bata, Iraragorri o Gorostiza conseguía el tercer trofeo tras los conquistados en 1930 y 1931 después de superar al Real Madrid por 2 puntos. El curso 1934-1935 supuso una decepción para la entidad, acabaron 4º en Liga muy lejos del Betis y en la Copa precisamente el conjunto verdiblanco les eliminó en 1/8 de final por un claro global de 5-2. La llegada de Ángel Zubieta en la temporada 1935-1936 al equipo y una importante lesión le postergaron al banquillo en una Liga que ganaron por 2 puntos del ventaja al Real Madrid y únicamente se pudo contar con él para los partidos de Copa y el Campeonato Regional. En el verano de 1936 se inició la Guerra Civil española y Cilaurren se enroló junto a varios compañeros en la Selección de Euskadi que se enfrentó a varios equipos europeos y posteriormente cruzó el charco para jugar en Sudamérica. Decidió exiliarse en 1939 abandonando para siempre el Athletic Club y se trasladó a Argentina para fichar por River Plate. Con los "millonarios" no tuvo un papel destacado en las dos campañas que estuvo (1939-1941), no era un fijo de las alineaciones y solía entrar al campo para reemplazar a Jose María Minella o Aarón Wergifker. Coincidió con sus compatriotas Gregorio Blasco y Serafín Aedo y se marchó antes de que se formase la mítica delantera conocida como "La Máquina". Su siguiente destino fue Uruguay en el Peñarol de Montevideo. En un plantel en el que militaba un héroe del "Maracanazo" como el portero Roque Máspoli o el centrocampista Álvaro Gestido Campeón del Mundo de 1930, Cilaurren se hizo con un sitio en el centro del campo entre 1941 y 1943 llegando a lograr como entorchado más importante la Copa Escobar-Gerona. Tras su ciclo uruguayo vivió sus últimos días como futbolista en el Real Club España mexicano, una institución que juntó a Lángara, Iraragorri, el argentino "Charro" Moreno o los cubanos Tuñas y Ayra en un excepcional escuadra. Conquistaron la Copa de México en 1944 al ganar por 6-2 al Atlante en la final, la Liga de 1945 al aventajar en 8 puntos al Puebla y la Copa de Campeones consecutivamente en 1944 y 1945 tras sendas victorias sobre Asturias y Puebla. Se retiró con 32 años al finalizar la temporada de 1945.

Selección Española en el Mundial 1934

Athletic Club 1933














Con la Selección Española fue 14 veces internacional sin lograr ningún tanto entre 1931 y 1935. Tuvo un amargo estreno el 9 de Diciembre de 1931 ante Inglaterra en Highbury, los ingleses enrabietados por la derrota dos años antes en el estadio Metropolitano apabullaron a los españoles por 7-1. Participó en 1933 en la mayor goleada de la historia del combinado nacional a Bulgaria por 13-0 y en los dos partidos de clasificación para el Mundial de Italia de 1934 que les enfrentó a sus vecinos de Portugal y en el que los resultados fueron de 9-0 en Chamartín y 1-2 en tierras lusas. Fue convocado para el Campeonato del Mundo siendo un fijo en el 11, en la ronda preliminar España sorprendió a Brasil por 3-1 y en cuartos tuvieron que verse las caras con la anfitriona Italia. En el Giovanni Berta de Florencia el 31 de Mayo la escuadra transalpina y el conjunto hispano empataron a 1 en un encuentro no exento de polémica. España se adelantó en el marcador con gol de Regueiro y unos minutos más tarde Ferrari empató tras una clara falta de Schiavio al portero Zamora. La segunda parte degeneró en un juego bronco, en ocasiones rozando la violencia que acabó con siete lesionados españoles y cuatro italianos. Al no existir la regla de los penaltis se disputó un partido al día siguiente. España muy mermada y con varios suplentes en sus filas encajó pronto un gol de Giuseppe Meazza y no pudo lograr la igualada pese a que le fueron anulados dos tantos por el árbitro suizo Mercet. Algunos expertos y analistas le situaron en el 11 ideal del torneo junto a Ricardo Zamora, los italianos Monti, Meazza y Orsi o el austriaco Sindelar entre otros. Cilaurren se despidió de la zamarra roja de la Selección en 1935, en un encuentro amistoso que se celebró en Alemania donde España derrotó a los germanos por 1-2.

Ejerció como técnico varios años en México dirigiendo al Real Club España y Atlante y regresó a su país en la década de los 50 tras su periplo americano, estableciéndose en Madrid donde regentó un popular bar de estilo vasco. 

Falleció el 9 de Diciembre de 1969 tras una larga enfermedad a los 57 años.


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