miércoles, 29 de agosto de 2012

Igor Netto "El primer capitán campeón de la Eurocopa"


En el año 1960 se disputó la I edición de la Copa de las Naciones de Europa (actualmente llamada Eurocopa), torneo ideado por el secretario general francés de la UEFA Henri Delaunay. El primer equipo que conquistó el trofeo fue la URSS y el capitán soviético era Igor Netto. Nacido el 9 de Enero de 1930 en Moscú (Rusia), empezó como defensa pero acabó desempeñándose como centrocampista. Jugador hábil y técnico, tenía una magnífica visión de juego y un gran sentido de la anticipación. Se le conoció con el apelativo de el "Ganso" por su voz aguda y su largo cuello.

Jugador de un sólo club, toda su trayectoria en los terrenos de juego discurrió en el Spartak de Moscú. Permaneció un total de 18 temporadas en las que logró innumerables títulos. Llegó al primer equipo en 1949 de la mano del técnico Abram Dangulov cuando allí ya figuraban jugadores como Sergei Salnikov, Anatoli Ilyin, Aleksei Paramonov o Yuri Sedov. En su segunda temporada estrenó el palmarés con la Copa Soviética. Dejaron en el camino al Zimbru Chisinau, Zenit y CSKA de Moscú y en la final el adversario fue el Dinamo de Moscú al que ganaron con claridad por 3-0. 
La sequía en el campeonato de Liga duraba ya más de diez años y para romper esta estadística se contrató como técnico a una leyenda de la entidad que acababa de colgar las botas, Vasily Sokolov. Formó un gran conjunto y llegaron dos Ligas de forma consecutiva en 1952 y 1953. En la primera de ellas superaron por tres puntos a Dinamo de Kiev y Dinamo de Moscú y en la segunda fue el Dinamo de Tbilisi el gran rival por el título, que acabó sumando dos puntos menos que el Equipo del Pueblo. Además en esta campaña el compañero de Netto, Nikita Simonyan fue el máximo realizador de la competición. Las dos posteriores temporadas el equipo rozó el título pero tuvieron que conformarse con dos subcampeonatos, siendo el Dinamo de Moscú el vencedor en ambas ediciones.
La senda del éxito regresó en 1956 ya con Nikolay Gulyaev en el banquillo. Recuperaron la hegemonía del fútbol soviético a costa del Dinamo de Moscú, en un gran curso en el que fueron el equipo más goleador, el menos goleado y sólo perdieron tres encuentros. Dos años después llegó un histórico doblete, algo que no ocurría desde 1939. En la Liga todo se decidió en la última jornada con un ventaja final de un punto sobre el Dinamo de Moscú y en la Copa tras perder la final del año anterior, esta vez no fallaron y derrotaron al Torpedo de Moscú por la minima en la prorroga.
El cambio de década trajo una renovación de la plantilla a cargo del nuevo técnico Simonyian y algunas de las altas más significativas fueron Valeri Dikarev, Gennadi Logofet, Anatoli Krutikov, Yuri Falin y Galimzyan Khusainov. El equipo tardó en conjuntarse y en la Copa fueron apeados en las primeras rondas mientras que en la Liga no volvieron a asomarse a la cabeza hasta 1961 donde finalizaron en tercer lugar. La temporada venidera, en 1962, volvieron a alzar el trofeo liguero en una competición que constó de dos partes. Una primera ronda con dos grupos de once equipos donde el Spartak finalizó por detrás del Dinamo de Tbilisi y una segunda en el que se enfrentaron los doce mejores equipos de ambos grupos en sistema de liguilla. Ahí el Spartak fue mejor que el resto y con 32 puntos se situó por encima del Dinamo de Moscú y el Dinamo de Tbilisi.
El último entorchado en la carrera de Netto tuvo lugar en 1963 con la Copa Soviética. Sus victimas fueron el Shinnik Yaroslavl, Dinamo de Kiev, Dinamo de Leningrado, Dinamo de Moscú y en la final el Shaktar Donestk. Disputada el 10 de Agosto en el Luzhniki Stadium, el Shaktar se adelantó en el marcador pero el Spartak remontó y acabó ganando por 2-1, pudiendo recibir Netto el trofeo que les designaba como campeones. En 1965 el centrocampista moscovita puso punto final a su carrera con un bagaje de más de 400 partidos (368 de Liga y 36 goles) con la elástica del Spartak entre todas las competiciones.

 
Spartak de Moscú 1958
URSS 1960
















Con la Selección de la URSS fue internacional en 54 ocasiones y anotó un total de 4 goles. Debutó en los Juegos Olímpicos de Helsinki en 1952 en el duelo de la fase preliminar ante Bulgaria. La URSS venció por 2-1 y en la siguiente ronda se encontraron con Yugoslavia. En el combinado plavi figuraban Vlado Beara, Branko Zebec, Ratko Mitic o Vujadin Boskov y el partido fue una oda al espectáculo. Empataron a 5 goles y tuvo que disputarse un encuentro de desempate dos días después en el que los soviéticos cayeron derrotados por 1-3.
El siguiente torneo de importancia en el que participó Netto fueron los Juegos Olímpicos de 1956. La historia esta vez fue diferente y en Melbourne consiguieron la medalla de oro. Se clasificaron tras apear en Israel y en la primera ronda de la competición se vieron las caras con la República Federal de Alemania. Ganaron por la mínima y en la segunda fase les tocó Indonesia. En un principio parecía asequible pero el partido terminó empate a cero y no se deshicieron de los asiáticos hasta el replay por 4-0, el tercero obra de Netto. En semifinales necesitaron de la prórroga para superar a los búlgaros y en la final pudieron tomarse la revancha de los anteriores Juegos frente a Yugoslavia. Un solitario tanto de Ilyin dio la presea dorada a la URSS por primera y única vez en su historia. 
Un año más tarde empezaron la fase de clasificación para el Mundial de Suecia de 1958 donde Netto fue un fijo para Gavriil Kachalin. El centrocampista anotó un gol a Finlandia en Moscú y otro en Helsinki y participó en la victoria en casa frente a Polonia y en la derrota por la mínima en el estadio Slaski de Chorzow. Esto hizo que soviéticos y polacos acabasen con 6 puntos y hubiera que disputarse un encuentro de playoff para lograr el billete a Suecia. Celebrado en Leipzig y con Netto como capitán el conjunto rojo ganó por 0-2 y se clasificó a la Copa del Mundo. En tierras suecas vio desde el banquillo el empate a dos ante Inglaterra y el triunfo por 2-0 frente a Austria. El mister Kachalin si contó con él para el partido frente a Brasil en el que sucumbieron por 2-0, con dos dianas de Vavá. La URSS finalizó en segundo lugar del grupo 4 y en cuartos tuvieron como rival a los anfitriones. De nuevo el capitán fue suplente y el equipo sueco apoyado en las gradas del Rasunda Stadium por 32.000 aficionados eliminó a los soviéticos por 2-0.
La Eurocopa de 1960 se inició dos años antes y en octavos la URSS se enfrentó a Hungría. Netto disputó la vuelta en Budapest donde ganaron por la mínima aunque en la ida ya habían conseguido un amplio tanteo de 3-0. En cuartos quedaron emparejados con España pero por motivos políticos los hispanos declinaron jugar la eliminatoria y la URSS pasó a semifinales. Allí el adversario fue Checoslovaquia ya en Francia, sede de esta primera edición. La URSS con Netto portando el brazalete se mostró muy superior y ganó por tres tantos de diferencia. En la final en el Parque de los Príncipes de París de nuevo se cruzó una Yugoslavia con Jusufi, Jerkovic, Galic, Kostic o Sekularac. El cuadro plavi se adelantó por medio de Galic en la primera mitad pero al regresar de los vestuarios Metreveli igualó el marcador. Con 1-1 se llegó al final de los 90 minutos y en la prórroga Ponedelnik batió a Vidinic, levantando instantes después Netto el trofeo al cielo parisino. Los once futbolistas que sacó Kachalin aquella noche fueron Yashin, Chokheli, Maslenkin, Krutikov, Voynov, Netto, Metreveli, Ivanov, Ponedelnik, Bubukin y Meskhi.
El último gran evento al que asistió el centrocampista fue el Mundial de Chile de 1962. Obtuvieron el pasaporte tras liderar el grupo 5 de la calificación por delante de Turquía y Noruega y en el sorteo quedaron emparejados con Uruguay, Yugoslavia y Colombia. Se venció a yugoslavos y uruguayos y ante Colombia hubo tablas a 4 tantos. Una anécdota que protagonizó Netto tuvo lugar en el encuentro ante los charrúas. Su compañero Chislenko disparó a puerta y el balón entró por la parte exterior de la red donde había un agujero. El arbitro Cesare Jonni dio como válido el gol y mientras los uruguayos protestaban el soviético hizo gestos al colegiado dando a entender que el esférico había entrado por fuera, lo que ayudó al italiano a cambiar de opinión y anular el tanto. En cuartos de final cayeron ante Chile por 2-1 y se despidieron del torneo. El capitán concluyó su trayectoria como internacional tres años después en un partido amistoso frente a Austria que acabó sin goles. 

Posteriormente ejerció como entrenador de hockey hielo y luego durante una década se sentó en los banquillos de varios clubes de fútbol. Comenzó en el AC Omonia chipriota en 1967 y continuó en el FC Shinnik Yaroslavl y en la Selección de Irán, primero como asistente y luego como técnico jefe ya en la década de los 70. En 1973 llegó como ayudante de Nikolay Gulyayev al Spartak de Moscú y en 1975 tomó las riendas del conjunto moscovita como mister principal. La temporada siguiente firmó por el Panionios griego y su último equipo fue el Neftchi Bakú en 1979.

Entre otras distinciones recibió la Orden de Lenin en 1957 y la Orden de la Amistad por el servicio y el desarrollo de la cultura y el deporte en 1995.

Netto falleció el 30 de Marzo de 1999 tras una larga enfermedad.



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